YouTube no está roto

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Desde hace ya algún tiempo, muchos creadores de contenidos de YouTube han puesto el foco sobre el sistema de recomendación de vídeos implantado por la “plataforma”. Un sistema que, al parecer y de un modo u otro, está afectando a sus cifras de audiencias e, indirectamente, al retorno económico que reciben por sus vídeos publicados.

Explicar qué está ocurriendo de forma detallada es algo que nos llevaría largo rato y está sobradamente descrito. Aunque muchos no lo crean, YouTube es un fenómeno ampliamente estudiado en casi todas sus facetas. Existen numerosas referencias bibliográficas de carácter científico que han definido, interpretado y descrito YouTube. El propio YouTube tiene publicaciones científicas que explican en detalle el funcionamiento de sus redes neuronales de aprendizaje profundo, que son el fundamento del sistema de recomendación (Deep Neural Network For YouTube Recommendations). Es comprensible que ante la avalancha de textos, y la dificultad para encontrar alguno de ellos fuera del ámbito académico, exista cierta incomprensión sobre los procesos internos de YouTube, así como las dinámicas internas que marcan su evolución. Pero están ahí.

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¿Favorece Youtube los filtros burbuja y las cámaras de eco?

La tierra plana

Nota: El siguiente texto y el análisis realizado no pretenden ser exhaustivos. El texto no contiene referencias o citas. Al final he creado una sección bibliográfica.

Introducción

A nadie se le escapa que las redes sociales han vivido en los últimos años un proceso en el que los criterios «tradicionales» de visibilidad de los contenidos han sido paulatinamente substituidos por mecanismos basados en decisiones algorítmicas que tienen en cuenta una gran diversidad de factores. El máximo exponente de esto es Facebook. Originalmente el muro de Facebook mostraba los contenidos de nuestros amigos siguiendo una lógica temporal: los contenidos nuevos desplazan a los antiguos, y así sucesivamente. Desde hace algún tiempo, Facebook tiene en cuenta otros muchos factores para decidir qué contenidos se van a mostrar primero. Uno de ellos, por ejemplo, es el grado de interacción. Si interactúas más con noticias relacionadas con el PSOE, cuando existan nuevos contenidos relacionados con el PSOE, estos se mostrarán primero, desplazando otros contenidos a posiciones de menor visibilidad.

Los efectos de estos mecanismos han sido ampliamente estudiados en el ámbito académico, y se traducen en dos teorías, que son vitales para comprender la influencia que ejercen las redes sociales sobre la opinión pública: las cámaras de eco y las burbujas informativas.

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La teoría de la Tierra Plana y Youtube: análisis rápido de la controversia

La tierra plana

Los consumidores habituales de Youtube saben que, si hay algún tema que ha generado controversia en los últimos años dentro de la plataforma, este ha sido el terraplanismo. Durante los últimos meses la presencia de vídeos que defienden la teoría de la tierra plana ha ido en aumento. El mismo crecimiento se observa en contenidos que intentan desarticular los argumentos pro-terraplanismo.

En esta entrada hago una primera aproximación al fenómeno, desde un punto de vista cuantitativo, y sin entrar a valorar en modo alguno los argumentos de cada bando. El objetivo es, simplemente, analizar cual es la evolución a nivel de volumen, y quienes son los principales actores de esta controversia. Esta entrada no pretende ser un análisis exhaustivo, y ofrece algunas ideas para aproximarse al análisis de controversias en Youtube.

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